Dr.Kのミシガン育児相談室
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ミシガン州の日本人ご家族のみなさん、2024 年も早1か月が過ぎましたね。今年の抱負は決めましたか? 最近になって知ったのですが、「抱負」には「負」という言葉が使われていますが、これは「負ける」の意味ではなくて、「抱えて背負う」という意味だそうです。目標を実現するために心の中に決意や計画を抱えて、実現に向けた責任を負うのが抱負の意味です。ちなみに私の2024年の抱負はいくつかありますが、そのうちひとつはDuolingoという外国語勉強アプリで「アラビア語」「イタリア語」「ドイツ語」「韓国語」をコツコツと勉強し続けること、そしてもうひとつは今年中に英語に関した本を日本で出版することです。今月の質問は「ハニー」さんからです。

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桑原先生、こんにちは。いつも相談室を読ませていただいています。我が家にもついに先日、こどもが生まれました! ただいま初めての育児中です。授乳でなかなか寝られず、とても疲れてしまいます。授乳はいつまで続けるのがいいのでしょうか? 聞く人やネットによって意見がさまざまで、どれが一番正しいのかよくわかりません。よろしくお願いします。

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ハニーさん、お子さんのご誕生おめでとうございます! 子育てはしんどいこともありますが、ぜひ楽しみながら、お子さんのご成長を慈しんでくださいね。さて、授乳の期間についてお答えする前に、まずは母乳と人工乳(粉ミルク)の違いについて、一般的な説明をしようと思います。それぞれにメリットとデメリットがあります。

母乳:母乳は免疫成分を含み、ウイルス・細菌感染からお子さんを守ってくれます。また、費用がかからず、調乳をするためのボトルやお湯も必要ありません。授乳の消費カロリーは1日につき約500kcalであり、産後のダイエットにも効果があります。しかし、出血を防ぐために必要となるビタミンKが母乳には少ないため、新生児にはビタミンKを与えます(日本ではシロップ、アメリカでは注射で投与します)。また、ビタミンDと鉄分も少ないため、時にカルシウム不足や貧血がないかを血液検査で確認することがあります。

人工乳(粉ミルク):母乳が出にくい方やご家族の方も授乳させることができるため、なんと言っても母親の肉体的・精神的負担が減ることが第一のメリットです。さらに、外出先でも授乳が可能であり、授乳させた分量が目に見えて正確にわかります。最近の人工乳は栄養的にかなり考慮されていて、母乳に少ない栄養素も十分に補充できます。

たまに、「母乳でなければ絶対にダメ!」という日本人のご家族から相談を受けることがあります。アメリカ人ではそうした「母乳絶対派」はまず少数派です。個人的には上記の点に注意すれば「母乳でも人工乳でも、どちらもでも大丈夫ですよ」と答えています。

同様に母乳・人工乳をやめる時期もさまざまですが、生後半年頃から離乳食を開始すると、次第に母乳・人工乳から自然と離れてきて、1歳から 2歳の間に多くのこどもが自然に卒乳します。確かに、離乳食が始まっても、おっぱいを求めるお子さんはいますが、それでもほとんどが次第に飲まなくなります。ハニーさんも一度、実話を元にした壮絶に面白い育児マンガ「ママはテンパリスト(東村アキコ著 集英社)」をご一読ください。著者の息子「ごっちゃん」は2歳になっても卒乳がなかなかできないため、業を煮やした著者はみずからのおっぱいに「ゴルゴ13」の似顔絵を書いて、ごっちゃんに立ち向かいます!(爆笑)。ぜひ世界中のお母様全員に読んでいただきたい。肩の力が抜けて楽になりますよ。

母乳で思い出すのが助産師だった私の母の話です。私が出生してしばらくの間、母は私に母乳を与えていたそうですが、途中で人工乳に切り替えました。母乳栄養は助産師の母でさえ、かなりしんどかったのでしょう。ある日、母は私に母乳をあげるために全く寝られずに疲れ切ってしまい、それを見た祖母(母の母)が「私が夜の間にミルクをあげるから、今日は寝なさい」と言って、私を一晩みてくれたそうです。それから約半世紀が過ぎた今でも、母は「よく寝てスッキリしたあの翌朝のことは今でもずっと覚えている。母をありがたいと思った」と私に話してくれます。

母乳・人工乳、そして卒乳時期について、「正しいのか、正しくないのか」という二元論だけで話していると疲れてしまいませんか? 私はお子さんが健やかに成長するのが一番の願いであり、それぞれのご家庭の事情に応じて選択すればそれで大丈夫だと思います。そもそも、お母様が悩んでいる時間が少ない方が、かえってお子さんの心身は健全に育ちますよ。

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