2021年4月吉日、オハイオ州クリーブランドで満開の桜の下、お花見を楽しんできました。桜の花は日本人にとって本当に特別な花。桜前線のニュースを見ては、固い蕾の時から開花を待ち、蕾が膨らみはじめたら今か今かと期待し、お花見のことを考えてワクワクします。

 オハイオ州北東部ではクリーブランドとアクロンの2か所で、お花見をすることができます。クリーブランドには192本のソメイヨシノ、アクロンには104本のソメイヨシノと別種の混合の桜の木が植樹されています。これらはJANO(ノースイーストオハイオ日本人会)が1995年より20年以上に渡って植樹されてきた桜の木です。アメリカで生活する日本人を受け入れてくれ、サポートしてくださるアメリカの方々への感謝の気持ちとして植樹プロジェクトははじまったそうです。

 若々しい芝のグリーン、ソメイヨシノの白い花、そして青空のコントラストの美しい光景。冬の長い寒冷地で、華奢な枝に見事な花を咲かせてくれる様子に感動します。掲載の写真はクリーブランドのソメイヨシノ。クリーブランドの桜並木には、日本人のみならず、多くのアメリカの方、そして多様な国籍の方々がお花見に来られています。桜の並木道をずーっと歩く家族、持ってきた椅子に座りのんびりと桜を眺める夫婦、そして写真撮影をされている方々の多いこと!ウェディングドレスとスーツのカップル、かわいらしいドレスでキメているお子さん、もうすぐ赤ちゃんが生まれてくる女性はマタニティフォトを撮られていました。美しい桜の花が、地元の人々の憩いの場となり、記念写真に花を添えているようです。

人々の笑顔と笑い声でいっぱいの桜並木、そこにいるだけでコロナや生活のストレスなどは一気に吹き飛び、心の底から幸せな気分を味合うことが出来ました。日本から遠く離れたクリーブランドで、毎年桜の花が見られることに、そしてJANOに感謝の気持ちでいっぱいになります。

クリーブランドとアクロンの桜並木、機会ありましたらどうぞ訪れてみてください。

 

 

 

JANOウェブサイト
http://www.janosakura.org

<OH州 桜スポット>
クリーブランド:
Brookside Reservation
3900 John Nagy Blvd
Cleveland, OH 44144
入り口から入ってすぐの両側

アクロン:
Towpath trail /
Ohio & Erie Canal
300 S Main St
Akron, OH 44308
住所のカナルパーク近く

 

Text & Photo by Toshiko Steffes

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