通りすがりに鏡を見やり、あれ?と不思議に思い近づいて、よくよく顔を眺めてみました。髭が伸びている。記憶違いでない限り、私は生物学的に男ではなかったはず。ああ、もしやこれは湿気のいたずらなのかしら。日常のかなりの時間をマスクをして行動するようになってから、顔には湿気が籠り眼鏡は曇り。肌が乾燥や大気汚染から保護されるようになったのは結構な事、しかし常時ぬくぬくの温度に呼気の湿気が加わり、育毛に優れた環境が整ってしまったらしい。昔所用で赤道直下の南太平洋の国々を訪れた時にも似たような事が起こりました。極寒の真冬のミシガンから摂氏での気温差実に約50度以上の、非常に湿度の高い暑いところへ一気に飛んでしまった為、当時一番印象に残った事は自分の爪と髪の伸びた速さ。にゅるにゅるとまるでギリシャ神話のケールとメデューサが合体したかのような我が姿の早変わりに、心底驚き息を呑みました。因みに次に印象に残った事は、あちらに生えていた木々一本一本の大きさ。ビル一つ分ずつは優にありしかも電線や住宅など空を遮るものは何もない恵まれた所で育つ木々達は、有り余る水分と熱い太陽を享受しながら、本来の姿で実に伸び伸び育っていました。

 生き物の生命力というものは細部にわたりどうしてしたたかで侮れず、ぼりりと半分ウサギに齧られてしまったチューリップの蕾も立派に成長し、残った部分だけでなんとか形になる花をも咲かせます。春の花々が開花してしまってから一気に氷点下まで気温の落ちた日など、皆駄目になってしまうと肝を潰しますが、気温が上昇すればまた何事もなかったかのような涼しい顔で風に揺られ、清楚な愛嬌を振りまいてくれます。自然が身につけて来た強さなのでしょう。どんな動物による害よりも人間によるものが一番恐ろしいと常々感じておる為、できるだけ自然界に協力や恩返しをせんと心掛けるのですが、草木や花は折に触れ「大丈夫ですよ」と囁き安心をくれます。失敗談には事欠かぬ私でも、様々な角度から有難い励ましを受けて、前向きであり続けることが叶います。

 この界隈でこの時季、夏向けのお花を扱う業者の方々のご苦労も偲ばれるところです。大型チェーンのスーパーストアやホームインプルーブメント店舗のガーデン部門に出入りする生産者や卸の業者は、ミシガン州内からまめに来ているところも、ここよりはだいぶ温暖な気候の他州から来ているところもあり、大型トラックでシステマティックに大量に商品を運び込み7月には売れ残りをさっさと引きあげよそへ持って行ってしまうようなところもあります。気軽に声をかけおしゃべりしてしまう私の長所か短所から、しばしば業者さんとの立ち話にあやかり考えさせられることもあります。カラマズーというところはグリーンハウス栽培も盛んで、そこから来る業者の方は無論ミシガンの土地も気候もよくご存知です。明らかにこの方はただの運搬業務の従事者ではなく、御自分で草花を育て持っていらしたのだなあとお見受けした男性は「大型店舗は商品を置かせてくれるだけ。どんなに事前にお願いしておいても、霜の降りる予報の前に陳列棚の草花を保護してくれるようなところはなく、春の嵐ですべて駄目にされてしまってもそれはこちらの損で落ち着けられてしまう」と呟きました。私は、珍しいお色の水仙の寄せ植えの半分が寒さと水のやり過ぎでやられ腐っていたので、でも球根なら来年も出てくるから問題なし、まだ売り物であるならばそのまま売って頂こうと「これはまだ売り物でしょうか」と声をかけてみた時の話です。「貴女に無料で差し上げたいところだが価格に関して私は店に口出しが出来ない、どうしてあげることも出来ない」と申し訳なさそうに仰るので、「いいえ、御心配なく。売り物であるのならこのまま買わせて頂きます。」と幸せに連れて帰りました。それは秋に歩道に近いところに地植えに致しましたらこの春も見事にカムバックしてくれ、道行く人の目を楽しませてくれています。

 環境を整えるということは世話する者が24時間心配し、良かれと思い少しでも絶えず動き続けること。人間も含め生き物たち皆それぞれが一所懸命努力します。母なる大地。そのふところの生命力と神秘を讃え、生き物たちの活躍を静かに見守り続けたく存じます。花も鳥も小動物も忙しく動き始める春。一冬心を配られ栽培され幸せに育ってきた見事な草花の数々も、ミシガン州では母の日をめがけ身近に送り込まれて来ます。ご縁あって出会えるいのちの世話を出来る事の誇りと楽しみに、それぞれに香りと個性ある色とりどりのお花を眺めて歩きます。以前どなたかが「期待した花とは違うものが咲いた」という理由で店に返品なさったという、殺処分を目前に隅で叩き売られていた小さな薔薇。それが捨てられるのを見るに忍びず私が買い持ち帰りましたが、それは年月を経た今も我が家の玄関先で立派にお客様をお迎えし、綺麗に咲き続けております。

 

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