先月号(2019年3月号)でヨセミテ公園へのアクセスの一つの方法としてあげたCoast Starlightについて紹介。

シアトルからロサンゼルスまで西海岸を縦断するコースト・スターライト号(Coast Starlight)は、その名のとおり太平洋のコーストライン(沿岸)の風景や、夜には星が見られる路線で、アムトラックが「最もスペクタキュラ―(壮観)な路線!」と誇るだけあり、人気がある。

全線1377マイル。所要時間は約35時間。毎日1便あり、シアトル発9:45am-ロサンゼルス着9: 00pm。逆は、ロサンゼルス発10:10am-シアトル着7: 56pm。(2019年3月現在)

シアトルのキングストリート駅もロサンゼルスのユニオン駅もダウンタウンの便利な場所にあり、前後のアクセス、観光もしやすい。

途中、美しい海岸街Santa Barbara、カルフォルニア州の州都Sacramento、オレゴン州のPortlandにも停車する。サンフランシスコの市内には入らないが、別の路線とコネクトしている。もちろん、一部だけの利用や途中乗降も可能。ただし、出発時間の遅れや車両トラブルによる遅れが少なくないので、余裕をもった日程を組める人向き。

予約は、駅でも空きがあれば可能だが、ホームページからネット予約しておくのが確実。

寝台車、ビジネス席もある。全線乗車の場合の料金は以下が目安。

・普通席=$150前後 ・ビジネス=$200前後 *時期や空席状況によりかなり上下あり

・相部屋寝台=$400前後 個室寝台=$700~$1200前後 www.amtrak.com

どの席の乗客でも利用できる展望室がある。天井まで広がる大きな窓からの眺めは抜群。太平洋や広大な草原・放牧地、森林、雪がかかった山々などを望むことができる。夜には電光に邪魔されることなく星空をのんびりと見続けることもできるのもトレインの旅なら。

ダイニングカー(食堂車)も備えている。寝台利用者は食事付、普通席の客は有料で利用が可能。席数に限りがあるので予約した客が優先。希望時間を伝える必要もある。乗車してからでは、食事の時間帯を外しても予約を入れられないことがあるので要注意。また、相席テーブルになることもあると覚悟。メニューは割と豊富でサンドイッチのような軽食からステーキまでチョイスは広い。車内にスナックや飲み物を扱う売店もある。

最後に。コースト・スターライト号は景色が良いだけでなく、アムトラックの中でも上等な車体と内装。路線によっては旧式なものもあることを書き加えておく。

写真撮影:Alice Wu, 記事:NoM