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ミシガン在住のモスナー陽子氏が 平成28年秋の叙勲受章
掲載日:2017.03.13 | イベントレポート, 生活, 趣味

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昨年11月3日付けで平成28年秋の叙勲が発令され、ミシガン州サギノー市在住のモスナー陽子氏(83才)が旭日(きょくじつ)単光章の受章者に選ばれた。モスナー氏はサギノー市日本文化センター(茶室・日本庭園)の所長を務めており、受賞の功労概要は「日米友好親善及び日本文化普及功労」と表された。旭日章は、功労の内容に着目し、顕著な功績を挙げた者に授与されている。

2月18日、当地日本国総領事の公邸にて授賞式ならび祝賀会が催され、ミシガン州の上院議員、サギナー市長をはじめ、家族や友人、センターの関係者が列席し、輝かしい受章の喜びを共にした。

和田在デトロイト総領事より勲記ならびに勲章がモスナー氏に授与され、会場は祝福と称賛を示す盛大な拍手に包まれた。総領事からは旭日単光章についての説明のあと、モスナー氏は昨年秋の旭日章受章者のうち海外居住者13名の一人であることや、親切かつ逞しい人物であるなど述べられた。特に、友人にも地域、そして両国に対して愛情をもって尽くし、それが貢献の基盤にあると人柄を称えた。氏の貢献によって、姉妹都市関係にあるサギナー市と徳島市の交流活動を通して日米交流に寄与し、また、日本文化センターの維持や恒例の日本祭をはじめとする企画運営を成功に導いたと感謝と慰労の言葉を重ねた。

IMG_1566ミシガン州の議員(Ken Horn Senator, 32nd District)からミシガン州発行による表彰証書が授与され、モスナー氏の功績と人柄にたいする心からの称賛、そして喜びが述べられた。

サギノー市長からの祝辞も、親愛と感謝に満ちたもので、献身的・精力的な貢献と、「夫を立てる賢明な女性」のように慎みのある素敵な人であると、その人柄を称えた。また、サギノー市と徳島市の姉妹都市提携についても説明があった。

サギノー市はミシガン州の東中央部にあり、観光地として名高いフランケンムースやバーチランアウトレットモールが同じサギノーカウンティーにある。

サギノー市と徳島市が姉妹都市提携を結んだのは1961年。きっかけは、徳島からの全米派遣農業実習生がサギノー市滞在中にホストファミリーと親しくなり、帰国後も交流を続けるうち、提携の話が持ち上がった。1961年夏、ホストファミリーの友人がサギノー市長になったのを機に具体化し、同年12月に姉妹都市となった。

モスナー陽子氏は結婚によって1957年にサギノーに移住。アイゼンハワー大統領が創設したPeople to People Internationalの活動に尽力し、姉妹都市提携後は55年間もの長きにわたり、精力的に姉妹都市交流に貢献し続けてきた。

IMG_1550サギノー市と徳島市の友好のシンボルとして造られた茶室「阿波鷺能庵(あわさぎのうあん)」と日本庭園は両市が建設費を出し合い、敷地も両市で共有しているが、その設立にあたっては、モスナー陽子氏がゼロからの資金集めをスタート。反日感情もあらわな当時のアメリカで、茶室のモデルを携え足労を重ね、サギノー有数の企業など随所でプレゼンテーションをし、何故必要なのかを説いて回るところから理解を深めていったという。忍耐と努力の末、長い時を経て茶室の着工に漕ぎつけた。海外で最大級の本格的な木造平屋の数奇屋風茶室が1986年に完成。その後、モスナー氏はボランティアとして、後には正式なディレクターとしてセンターの管理と運営に携わってきている。

同センターでは各地の学校のフィールドトリップも数多く受け入れ、他州からの観光客も多い。文化紹介と日米交流の場として貴重な貴重な役割を果たしている。
IMG_1528www.japaneseculturalcenter.org/

祝辞の後、モスナー陽子氏が挨拶に上がり、「受賞は全く予想していなかった」「生まれた日本が大好きで、今はこの国が自分の国。両国の為に何かするのは、私にとっては自然なことで、Nothing Special(特別なことではない)」とにこやかに語った。そして「皆さんのサポート無しには無し得なかった。喜びを分かち合えて幸せです」と結んだ。

式次第には陽子さんの零れんばかりの笑顔の御写真に、「誠心誠意」の言葉が添えられていた。

本格的な茶室が在るだけでは飾り物であるが、茶の湯の実演やお茶会が、その多くがセンターの主催で行なわれ、生きた文化紹介をしている。この日の式典には、茶の湯実演のためにメトロデトロイト地区から度々足を運んできた茶道の師範たちも出席し受章を祝った。

総領事館の文化担当者としてモスナー氏とは20年以上の既知の中であるサビオ氏が司会を務めていたが、「陽子さんは、一人の市民が日米友好親善や文化普及に大きく貢献できるという素晴らしいお手本。精神が若い人に受け継がれ、文化理解さらに平和に繋がって欲しい」と告げ、多数の列席者が頷いていた。

JIMG_1559APAN’S IMPERIAL DECORATION AWARDED 

TO MRS. YOKO MOSSNER OF SAGINAW

DETROIT, Mich. – NOV. 07, 2016– Mrs. Yoko Mossner, Executive Director of the Japanese Cultural Center, Tea House and Gardens of Saginaw, was selected to receive the Order of the Rising Sun, Silver Rays, for her tireless contributions to friendship and goodwill between the United States and Japan, and enthusiastic promotion of Japanese culture. The 2016 Autumn Imperial Decorations were announced on November 3, 2016 by the government of Japan.

Mrs. Mossner, born in Tokyo, moved to Saginaw, Michigan in 1957. Within three years she became active in People to People International, founded by President Eisenhower, and actively pursued a sister-city relationship between Saginaw and Tokushima, Japan which was established in 1961. Her invaluable contributions have facilitated numerous academic, cultural and leadership exchanges, and fifty-five years later she continues to be committed to the rich and mutually beneficial alliance.

Mrs. Mossner’s enthusiasm, diligence and fundraising efforts were instrumental in the construction, maintenance and management of a Japanese garden in Saginaw to commemorate 20 years of a fruitful partnership, as well as an authentic Japanese teahouse built five years later in 1986. As director of the Japanese Cultural Center she has introduced various aspects of traditional Japanese culture to countless visitors. The Japanese Garden and Culture Center, which became a symbol of the Saginaw-Tokushima sister city relationship, is beloved by the residents throughout the region. It is well known that a Japan Festival is held there annually and many couples celebrate their weddings there as well.

Mitsuhiro Wada, Consul General of Japan in Detroit, will soon hold a conferment ceremony honoring Mrs. Mossner for her all she has done to advance friendship and goodwill between the U.S. and Japan. Consul General Wada stated, “It is an honor for us to publically recognize Yoko Mossner for cultivating and nurturing this close friendship and genuine respect between the cities of Saginaw and Tokushima – which she accomplishes with both intensity and grace.”

The Order of the Rising Sun, Silver Rays, is conferred in the name of Japan’s Emperor, and acknowledges individuals who have made significant contributions to the promotion of Japanese culture.

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